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锦衣卫除了办案还干啥?修大街疏通下水道,另外还负责养大象

在中国历史上,明朝的锦衣卫可以说是一个赫赫有名的组织。早在明太祖朱元璋时代,就设置了"拱卫司",其实就是"锦衣卫"的前身,到了洪武十五年,“拱卫司”正式改名为“锦衣亲军都指挥使司”,简称”锦衣卫“,一开始,锦衣卫的定位是“皇帝亲兵”,也就是皇帝侍卫。到后来,为了加强皇权统治,朱元璋特令其掌管刑狱,专门负责缉捕、刑狱工作……

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可以说,这个时候的锦衣卫,已经开始承担起了多项职能,即负责保卫皇帝的安全,又承担了仪仗队的功能,还充当了收集情报的皇帝耳目,同时还负责司法侦查和审讯,更重要的是这一切,都可以不经过朝廷而独立展开。这么多特权集于一身,锦衣卫无疑是皇上最为重要的心腹部门。

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《明史·职官志五》记载:“锦衣卫掌侍卫、缉捕、刑狱之事,恒以勋戚都督领之,恩荫寄禄无常员。……朝日、夕月、耕耤、视牲,则服飞鱼服,佩绣春刀,侍左右。”这句话意思是说,锦衣卫掌管侍卫、缉捕、刑狱等职能,每逢大型活动,皇帝身边都能看到身穿飞鱼服,腰胯绣春刀的锦衣卫身影,而这一形象,也就成了后世对锦衣卫认识的“标准像”。

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然而,除了这些重要的工作,显赫无比又阴冷严酷的锦衣卫,居然还负责着一些很有意思的工作,比如锦衣卫要负责“修理街道、疏通沟渠”的工作,这可是个苦力活,也是所有基层锦衣卫最不愿意干又不得不干的工作。另外,锦衣卫还负责搜捕京城之内私自净身的闲杂人等。私自净身,说白了就是挥刀自宫。大家都知道,因为明代太监待遇很好,所以就有很多人自愿净身当太监,著名大太监魏忠贤就是其中一例。

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但是,并不是所有自宫的人都有魏忠贤那么好的运气,因为太监名额有限,所以那些已经净身的人,并不一定就能够如愿以偿。他们又不愿意回到家乡吃苦,就流浪在京城街头,给京城的社会治安造成了很大隐患。而锦衣卫的工作之一,就是负责对这些人严加搜查,一旦查获“枷号一月、杖一百,押回原籍”。

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除了这些比较囧的工作,锦衣卫还有一项细思萌极的工作——养大象。对,你没看错,就是养大象,这是明代锦衣卫日常工作中一项重要工作。而且,不是每个锦衣卫都有这个资格参与到到这项工作中来,因为在锦衣卫的体系中,有一个专门负责照料训练大象的机构,叫做““驯象所”。只有一些有背景的世家子弟,才可以进到这个机构里来。

锦衣卫除了办案还干啥?修大街疏通下水道,另外还负责养大象

这个机构的主要工作,就是为各种重大典礼和仪式训练大象,为什么要训练大象呢?因为在中国人的观念中,象历来被视为”太平“的象征。因此大象也就成为了历代重大典礼中必不可少的动物,明代也不例外。据《万历野获编》记述:“凡大朝会,役象甚多,常朝则只用六只。”什么意思呢?就是说,在每年皇家举办的重大典礼中,需要动用许多大象,最多的一次,甚至动用了31头之多。这么多的大象,吃得多,拉得多,住的地方也大,养活和训练它们,就成了一项无比重要的任务,作为皇帝的好帮手,锦衣卫自然要责无旁贷的揽下这个差事。

谁能想到赫赫有名的锦衣卫,还干着专业饲养员的活呢?

本文作者:史不语(今日头条)

原文链接:http://www.toutiao.com/a6707517878670721547/

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